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甄士隐岳父的势利

 
 
《红楼梦》第一回讲了一个关于甄士隐的完整故事。他作为一名乡宦,被乡亲们推为望族,老来得女,日子过得也算潇洒,可是天降横祸,先是年幼女儿走丢,后是房子被烧,走投无路之时,投奔岳父封肃,却被岳父百般嫌弃。最后随一疯癫道人飘飘而去,离家出走了。
 
书中,封肃显得很势利,见女婿混得不好,便不开心,人前人后地抱怨讽刺他,而且还骗落难女婿的钱财。读者读了之后,不太会喜欢封肃。《红楼梦》的作者似乎对有点庸俗、势利的人缺乏同情的理解,总觉得他们的行为是不对的。他评论自己的书说:“及至君仁臣良父慈子孝,凡伦常所关之处,皆是称功颂德,眷眷无穷,实非别书之可比。”他在道德方面很自信,从不含混不清。这种自信似乎导致他歪曲了市井人物的面貌。
 
我们来看封肃,他是农民,勤劳致富,“家中都还殷实”。而甄士隐是读书人,“秉性恬淡,不以功名为念,每日只以观花修竹、酌酒吟诗为乐”,这是典型的小资情调。他是不劳而获的乡宦,与封肃这种以劳动为荣的农民完全不一样。朴实的农民很多都看不惯小资的附庸风雅。这也许是封肃讨厌甄士隐的第一个原因。
 
实用主义的农民可能会想,喜欢酌酒吟诗也无可厚非,只要在社会上是个实干之人。我们老一辈革命家,不少都喜欢写写诗,但并不妨碍他们获得巨大的政治、军事方面的成就。甄士隐却像个无用之人,一场大火就把他烧得无法谋生了。房子烧了,他本来还有田庄可以过活,可是连年歉收,导致抢夺田地、偷盗钱财的事件频发,甄士隐这样的读书人,根本受不了如此的虎狼世界,只能贱卖田庄、速速逃离。会混社会的,至少懂得通过利益交换来结交一些强者,团结起来共同对抗丑恶的世界。甄士隐不会混,于是选择逃离,其实逃无可逃。逃到岳父封肃那里,依然处于虎狼世界。封肃作为社会中的强者,当然看不起弱弱的女婿。他会想,我把女儿嫁给你,你现在反而来啃我的老了。
 
甄士隐当然不是空着手来求封肃收留,他变卖田庄得了些钱,希望封肃帮忙用这些钱来买点房子和田地。封肃愿意做这个中介,并暗暗收了不少中介费。有人会说封肃太坏,女婿这么可怜,还讹他钱财。其实换个角度,钱留在傻傻的读书人甄士隐手中,也许很快就没了,而留在精明的农民封肃手中,不会少掉,封肃其实是在为女婿保管钱财。也许哪天甄士隐的钱就用完了,作为岳父,难道忍心女儿女婿挨饿吗?
 
为女婿买好房子和田地之后,为什么封肃还要经常讽刺挖苦他,抱怨他不善过活、好吃懒做?这是恨铁不成钢啊。已经从乡宦变成农民了,就要有农民的样子,勤劳、节俭、务实,是起码的要求。甄士隐也许就是个手无缚鸡之力的书生,真是百无一用,农活干不好,花钱还大手大脚,“勉强支持了一二年,越觉穷了下去”。
 
有一天,甄士隐听一坡脚道士吟唱《好了歌》感叹功名、金银、娇妻、儿孙都是虚无,他深以为然,觉得看重这些东西是“反认他乡是故乡”,这已经是典型的个人主义思想。仅仅有个人主义思想不可怕,可怕的是完全去践行这样的思想,甄士隐直接和道士云游四方去了,什么家庭责任都是浮云。
 
面对这样奇葩的女婿,封肃能怎么办呢?只是“日日抱怨,也无可奈何了”。他的女儿和两个丫鬟的生活,几乎都靠他了,他容易吗?
 
 
 



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